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Bottas sait ce dont il a besoin pour rester chez Mercedes en 2018

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Valtteri Bottas pense que la clé pour sécuriser son contrat avec l’équipe Mercedes en 2018 est de signer des résultats forts et surtout réguliers dès maintenant. Le Finlandais a rejoint Lewis Hamilton en début d’année en remplacement de Nico Rosberg, mais son contrat n’a été établi par l’équipe championne du monde que pour une saison.

Bien que Bottas ait réussi à signer sa première pole avec sa nouvelle équipe à Bahreïn, puis sa première victoire en Formule 1 lors du Grand Prix de Russie, le pilote finlandais a également eu des journées plus difficiles, notamment sa sortie de piste en Chine derrière la voiture de sécurité.

Et tandis que Mercedes continue de peser ses options pour l’année prochaine, Valtteri Bottas sait qu’il doit désormais évoluer à son meilleur niveau s’il compte rester avec Mercedes l’an prochain. Le pilote Mercedes est bien conscient également que le simple fait de gagner des courses n’était pas le seul facteur qui pourrait aider sa cause.

« Je pense qu’il faut des performances constantes, il s’agit d’évoluer au niveau auquel se trouve la voiture et d’aider au développement. Il s’agit de travailler en équipe, et de gagner des courses, qui est ce dont a besoin une équipe. Mercedes est une équipe gagnante, a un niveau élevé, et donc, ils attendent beaucoup du pilote. » explique Bottas à Autosport.

« Presque tous les pilotes voudraient piloter pour Mercedes, donc je suis sûr qu’il faut que je performe pour être certain de rester dans l’équipe. Mon ambition est d’avoir une relation à long terme avec l’équipe, et j’espère que cela sera possible. »

« C’était sympa d’obtenir ma première pole à Bahreïn et ma première victoire en Russie. C’était agréable, c’était en début d’année, et maintenant je n’ai plus besoin de réfléchir pour le faire. Je sais que je peux le faire, et l’équipe sait que je peux le faire. » conclut le Finlandais.

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Toto Wolff confirme Valtteri Bottas pour 2018

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Valtteri Bottas est bien dans la lutte pour le championnat du monde cette année, le pilote finlandais est à seulement 34 points de son coéquipier Lewis Hamilton après les 12 premières courses de la saison,  il accuse ce retard en raison d’un abandon lors du Grand Prix d’Espagne.

Valtteri Bottas devrait d’ailleurs être confirmé par Mercedes dans les prochains jours de façon officielle, même si Toto Wolff, le directeur exécutif de l’équipe, a déjà confirmé le Finlandais.

« Il est évident qu’il fait du très bon travail avec nous pour sa première année chez Mercedes. Il s’entend bien avec Lewis, nos deux pilotes ont une bonne dynamique, et c’est toujours très important, parce que cela se ressent ensuite chez les ingénieurs. »

« Donc, nous voulons continuer avec Valtteri Bottas, il s’agit désormais de résoudre les petits détails de son contrat pour 2018. A l’heure actuelle, rien ne s’oppose à un accord à court terme avec Valtteri. » déclare Wolff.

Le Finlandais a signé un contrat d’une seule saison avec Mercedes afin de remplacer rapidement Nico Rosberg, qui a décidé de prendre sa retraite à la fin de la saison 2016.

 

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Bottas est le pilote parfait selon Nico Rosberg

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Selon le champion du monde en titre, Nico Rosberg, le pilote Mercedes Valtteri Bottas serait proche d’être le pilote de Formule 1 parfait.

Bottas est arrivé chez Mercedes en début d’année, après le départ surprise de Nico Rosberg à la fin de la saison 2016. L’Allemand a été titré pour la première fois de sa carrière et a ensuite décidé de stopper net son parcours en prenant sa retraite.

L’Allemand admet aujourd’hui que sa décision brutale a pu déstabiliser Mercedes peu avant la saison 2017, mais constate que Valtteri Bottas a incroyablement bien réussi à s’intégrer au sein de l’équipe championne du monde en très peu de temps.

« Bien-sûr, mon départ a été une chose difficile pour eux [Mercedes], surtout avec l’arrivée des nouvelles règles en F1. Ferrari a été capable de lancer le développement de leur monoplace 2017 bien plus tôt, ce qui a joué à leur avantage en début d’année. » explique Rosberg.

« Mais Mercedes est encore une équipe très forte, et quand vous jetez un œil sur la voiture avec attention, le niveau de détails est juste incroyable. »

« Mais j’ai surtout été impressionné par Bottas. Il est peut-être le pilote de Formule 1 parfait. Mentalement en tout cas, parce qu’il est capable de se concentrer uniquement sur lui-même, d’être constant et rapide. »

Après les onze premières courses de la saison 2017, Valtteri Bottas est troisième au championnat du monde. Le Finlandais accuse un retard de 19 points sur son coéquipier Lewis Hamilton, second.

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Bottas aimerait être fixé sur son avenir chez Mercedes

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Valtteri Bottas n’a à l’heure actuelle aucun plan de secours si par malheur Mercedes décidait de se séparer de lui l’année prochaine.

Le pilote finlandais avoue cependant qu’il ne compte pas quitter l’équipe championne du monde en titre l’an prochain, alors que ses performances sont proches de celles de son coéquipier Lewis Hamilton.

« Je sens que je suis vraiment bien chez Mercedes. Je n’ai eu que des retours positifs sur mon travail, donc, je ne suis pas trop inquiet. Très honnêtement, je n’ai pris contact avec aucune autre équipe, je voudrais débuter une longue relation avec Mercedes, cela reste ma priorité. » déclare Bottas.

« Nous allons progresser dans nos pourparlers pendant la trêve, les dernières semaines ont été très chargées et il fallait se concentrer sur les Grands Prix qui se succédaient à un rythme effréné. Désormais, le temps est plus propice, mais il n’y a pas d’urgence, même si j’aimerais être fixé sur mon sort le plus rapidement possible. » déclare Bottas.

Valtteri Bottas a remporté deux Grands Prix depuis le début de la saison, le Finlandais pointe au troisième rang au classement pilotes, à seulement 19 points de Lewis Hamilton et 33 unités du leader du championnat, Sebastian Vettel.

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Valtteri Bottas : « Ma relation avec mon coéquipier est vraiment bonne »

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Valtteri Bottas déclare que le Grand Prix de Hongrie 2017 a été le parfait exemple de la façon dont les équipes de Formule 1 peuvent tirer bénéfice d’une bonne relation entre deux coéquipiers.

Le pilote finlandais se sent désormais mieux intégré dans l’équipe Mercedes qu’en début de saison, et le récent Grand Prix de Hongrie était une autre étape importante du processus pour lui.

« Bien-sûr, après 11 courses, vous faites certainement plus partie de l’équipe qu’au début de la saison. Je sens vraiment que je fais partie de l’équipe, ma relation avec mon coéquipier Lewis Hamilton est vraiment bonne. » déclare Bottas.

« [Le Grand Prix de Hongrie] était un exemple parfait de ce que vous pouvez faire lorsque vous avez confiance, lorsque qu’il y a ce respect entre coéquipiers. L’équipe peut vraiment compter sur nous deux pour tester ce genre de chose [échange de positions en pleine course], je pense que cela n’ira qu’en s’améliorant. »

Bottas reconnaît qu’à un certain moment il pensait que l’échange de positions avec Hamilton ne se ferait plus, notamment quand il a vu Max Verstappen revenir très fort en fin de course sur les deux pilotes Mercedes.

« A un moment j’ai demandé : ‘Quand allons nous faire l’échange ?’ L’équipe a répondu que je devais augmenter un peu l’écart avec Max et que l’échange allait se faire en fin de course, et nous l’avons fait. Je fais confiance à l’équipe.

Finalement, Valtteri Bottas terminera le Grand Prix de Hongrie sur la troisième marche du podium, le Finlandais est le troisième homme du championnat avec 19 points de retard sur son coéquipier Hamilton.

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Valtteri Bottas n’a pas encore montré tout son potentiel

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Valtteri Bottas est convaincu qu’il n’a pas encore montré tout son potentiel en tant que pilote pour Mercedes.

Le Finlandais prévoit d’augmenter son rythme de façon significative dans la deuxième moitié de saison, de manière à prouver aux dirigeants de Mercedes qu’il mérite sa place dans l’équipe l’an prochain.

Bottas a signé deux victoires en onze courses cette année et occupe la troisième place au championnat des pilotes. Le pilote Mercedes est à 19 points de son coéquipier Lewis Hamilton, mais le Finlandais en veut plus désormais.

« Nous avons eu quelques courses difficiles en tant qu’équipe. Ce n’est pas idéal. Nous avons du travail à faire et moi aussi, j’ai un travail à faire. » déclare Valtteri Bottas. « Je pense que ce ne sont pas mes meilleures performances que nous avons pu voir jusqu’à maintenant, elles sont en route. »

« J’attends avec beaucoup d’impatience la seconde moitié de la saison, j’ai été assez régulier durant la première moitié, parce que je me suis toujours fixé des objectifs assez hauts. » conclut le Finlandais.

Valtteri Bottas a terminé sur la troisième marche du podium au Grand Prix de Hongrie.

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