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Mercedes pourrait utiliser les consignes d’équipe

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Niki Lauda, le directeur non exécutif de Mercedes, n’écarte pas l’idée de devoir utiliser des consignes d’équipe avant la fin du championnat du monde 2017.

L’équipe championne du monde en titre a donné à ses deux pilotes une liberté absolue de se battre cette année, mais maintenant que Ferrari a clairement mis tous ses œufs dans le même panier en misant tout sur Sebastian Vettel, Mercedes va devoir réagir en conséquence.

« Bien sûr, nous discutons de la façon dont nous pouvons aborder de telles situations à l’avenir. » déclare Niki Lauda au journal Osterreich. « Nous n’avions le droit de rien faire durant deux semaines, mais désormais, nos ingénieurs sont en demande. »

« Nous voulons rattraper l’avantage que Ferrari a sur les pistes les plus lentes, et Spa devrait mieux nous convenir que la Hongrie. »

Au classement constructeurs, Mercedes est toujours en tête devant Ferrari, la firme à l’étoile compte 357 points au compteur, soit 39 points d’avance sur la Scuderia.

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Rosberg : « Vettel a besoin d’un miracle, mais il n’abandonnera pas »

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Le champion du monde en titre, Nico Rosberg, estime que Sebastian Vettel aura besoin d’un vrai miracle pour remporter le titre cette année.

Sebastian Vettel était en tête du championnat du monde jusqu’au Grand Prix d’Italie, mais à partir de Singapour, la situation a basculé en faveur de Lewis Hamilton, à tel point que le Britannique devance désormais le pilote Ferrari de 59 points.

Si la situation n’est pas totalement perdue pour Vettel à quatre courses de la fin de saison, les chances de le voir revenir sur Lewis Hamilton restent tout de même extrêmement faibles, d’autant que mathématiquement parlant, le pilote Mercedes pourrait être titré dés le Grand Prix des Etats-Unis la semaine prochaine.

Une pression supplémentaire sur les épaules de Sebastian Vettel, qui aura besoin d’un vrai miracle pour revenir dans le match selon Nico Rosberg.

« Ferrari répond toujours. C’est difficile pour Vettel maintenant, d’autant que Hamilton a eu une bonne série et tout se passe bien pour lui. » déclare Rosberg  à la BBC. « Vettel a besoin d’un miracle, mais c’est un combattant, il n’abandonne jamais. et il sera intéressant de voir jusqu’où cela pourra aller. »

Nico Rosberg était présent à Suzuka le week-end dernier où il officiait en tant que commentateur pour la chaîne de télévision britannique Sky Sport. Le champion du monde 2016 n’écarte pas l’idée d’occuper un poste à temps plein à la TV, même si pour l’instant il n’est lié à aucune chaîne.

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Ross Brawn déçu de ne pas avoir vu un match à trois cette année

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Ross Brawn, le manager sportif de la Formule 1, admet qu’il est déçu de ne pas avoir vu une bataille à trois cette année pour le titre.

Ross Brawn aurait aimé voir Red Bull venir se mêler à la bataille entre Mercedes et Ferrari cette année, mais le début de saison décevant de l’équipe de Milton Keynes a exclu toute chance de titre en 2017.

« Pour toute l’équipe, je suis sûr qu’il y a un sentiment d’amertume. » déclare Ross Brawn. « Cette année a encore une fois confirmé la tendance pour Red Bull d’avoir un meilleur package lors de la deuxième partie de la saison. »

« Si cela avait été le cas lors de la première phase de la saison, alors, Daniel Ricciardo et Max Verstappen auraient été de sérieux prétendants au titre. Mais ce scénario a été écarté dés le début de saison en raison de l’écart de performance [par rapport à Mercedes et Ferrari]. »

« L’équipe a fait un excellent travail dans la construction de la performance tout au long de la saison, et pour toutes les personnes impliquées, je suis certain qu’elles auront appris quelque chose de cette saison. »

Red Bull continuera d’être motorisée par Renault l’an prochain, mais toujours sous l’appellation TAG-Heuer. L’équipe de Milton Keynes s’appellera Aston Martin Red Bull Racing et pourrait bien être motorisée par Honda à partir de 2019.

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Le départ de Sainz de chez Toro Rosso fait les affaires de l’équipe Haas

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Le départ de Carlos Sainz de l’équipe Toro Rosso vers l’équipe Renault à partir du Grand Prix des Etats-Unis sera bénéfique pour la formation américaine Haas.

C’est en tout cas l’avis du team principal de l’équipe Haas, Gunther Steiner, qui estime que le départ de l’Espagnol chez Renault va largement optimiser les options de Haas pour marquer des points et tenter d’atteindre la sixième place au championnat, puisque  Carlos Sainz a marqué 48 des 52 points inscrits par Toro Rosso cette année.

Le  responsable de la formation américaine espère pouvoir profiter de la situation pour continuer à marquer des points et dépasser Toro Rosso, actuellement sixième avec neuf points d’avance sur Haas au championnat.

« J’espère que cela va nous aider, car Sainz est un bon pilote, et il a marqué presque tous les points de Toro Rosso. » déclare Steiner. « Ce n’est pas un inconvénient pour nous. Je ne dirais pas que nous sommes confiants de garder notre septième place au championnat constructeurs,  mais nous allons essayer, nous allons travailler dur. »

« Nous nous sommes rapprochés de Toro Rosso, la bataille n’est pas terminée, elle commence juste à mon avis. Ça va être dur, parce que nous préférons être devant que derrière, et c’est la même chose pour Toro Rosso. » 

« Ils préfèrent avoir neuf points d’avance que neuf points de retard, c’est ce qui rend la chose intéressante pour les fans. » conclut Steiner.

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Coulthard pense que Vettel ne reviendra pas sur Hamilton

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David Coulthard, estime que Sebastian Vettel ne sera pas en mesure de remonter sur Lewis Hamilton au championnat du monde cette année, alors qu’il ne reste que six courses.

Bien que la compétition ait été très serrée entre les deux hommes depuis le début de l’année, David Coulthard pense que le championnat a désormais basculé en la faveur de Lewis Hamilton, surtout depuis le dernier Grand Prix à Singapour, où le pilote Ferrari a laissé s’échapper 25 points.

« Il sont tous les deux des pilotes de qualité, et c’est la première fois que nous les voyons face à face, car leurs deux voitures sont probablement plus proches que n’importe quelle autre. » déclare Coulthard. « Nous ne les verrons probablement jamais côte à côte dans la même voiture, un peu comme Prost/Senna, parce que Vettel restera encore trois ans chez Ferrari, et qui sait si Hamilton continuera en compétition ? »

« Je pense que l’équilibre a maintenant changé en la faveur d’Hamilton. Et avec cet élan, je pense qu’il est plus susceptible de remporter le championnat du monde. »

Lewis Hamilton est en tête du championnat du monde avec 263 points, soit 28 unités d’avance sur Sebastian Vettel. Le pilote Ferrari perd du terrain sur Hamilton mais doit aussi faire attention désormais à Valtteri Bottas, qui remonte à vitesse grand V sur lui.

Valtteri Bottas occupe la troisième place du championnat du monde avec 212 points au compteur, mais il n’est plus qu’à 23 points de Sebastian Vettel.

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Pas mal de retournements de situation d’ici Abou Dhabi selon Ross Brawn

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Ross Brawn est convaincu que Ferrari et Sebastian Vettel peuvent rebondir et remporter le championnat du monde 2017 malgré le terrain perdu à Singapour.

Tout le monde s’attendait à un triomphe de Ferrari et à une défaite de Mercedes à Singapour, mais finalement, c’est tout l’inverse qui s’est produit avec Lewis Hamilton désormais en tête du championnat avec 28 points d’avance sur Vettel.

Le directeur sportif de la Formule 1, et qui est lié aux nombreux succès de Ferrari pendant l’ère Schumacher, insiste sur le fait que Ferrari va rebondir.

« Le championnat du monde n’est pas terminé. » déclare Brawn. « Il y a encore six courses à disputer, Vettel et Ferrari sont si forts qu’ils peuvent toujours remporter le championnat. »

« Bien-sûr, Sebastian et Ferrari me rappellent mon temps chez Ferrari. Sebastian ressemble beaucoup à Michael dans la manière dont il se tient au sein de l’équipe. Je reconnais la même ferveur et la même concentration qui peuvent ramener Ferrari au top. »

« La perte de points pourrait effectivement s’avérer coûteuse, surtout pour Sebastian, qui est maintenant à 28 points de Lewis Hamilton. Mais il n’y a pas de raison de paniquer. »

« Je pense même qu’il y a pas mal de retournements de situation à attendre d’ici la finale qui se disputera à Abou Dhabi. » conclut le Britannique.

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Valtteri Bottas déterminé à finir second du championnat

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Valtteri Bottas se concentre désormais sur la deuxième place au championnat du monde après avoir terminé troisième au Grand Prix de Singapour.

Malgré un départ depuis la sixième position sur la grille, Valtteri Bottas a émergé du premier virage en cinquième position et n’a cessé de remonter sur la grille au fil des tours, bien aidé par la sortie de la première voiture de sécurité il est vrai.

Mais grâce à des conditions plus fraîches que les jours précédents et donc une meilleure stabilité du train arrière de sa Mercedes, le Finlandais arrive à garder sa troisième place jusqu’au drapeau à damier.

« Pour moi le départ n’était pas génial, j’étais légèrement trop prudent avec l’embrayage. » déclare Bottas. « J’aurais pu être un peu plus agressif, alors la partie initiale du départ n’était pas géniale. Mais après cela, c’était correct, j’ai vu un crash à l’avant et j’ai juste essayé d’éviter les débris. »

« Le sentiment que j’avais avec la voiture sur le sec, en termes de stabilité arrière, était beaucoup mieux qu’à tout autre moment du week-end. Je pense que les températures plus fraîches nous ont beaucoup aidé à obtenir cette troisième place. J’ai pu un peu plus appuyer, j’avais plus confiance en la voiture, et j’ai donc pu pousser plus fort. »

Avec le retrait de Sebastian Vettel dés le départ de la course, Valtteri Bottas affirme que son seul objectif désormais est de rattraper le retard de 23 points qu’il a sur Sebastian Vettel au championnat.

« L’équipe a vraiment faim de gagner et de terminer fortement, car nous voulons être un et deux au championnat. ien sûr, la priorité est d’obtenir le Championnat des Constructeurs. Mais si les choses se passent bien, il est important de gagner le Championnat des pilotes aussi. »

« Je suis concentré pour rattraper Sebastian et je ne pense pas beaucoup à l’écart avec Lewis, qui est beaucoup trop loin maintenant. Je dois maintenant prendre les choses course après course et élever mon niveau de jeu. » conclut le pilote Mercedes.

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