Officiel : George Russell signe chez Mercedes

7 septembre 2021
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2020 Sakhir Grand Prix, Saturday – Steve Etherington

C’est désormais officiel, le Britannique George Russell a signé chez Mercedes pour qui il pilotera à partir de la saison 2022 en remplacement direct du Finlandais Valtteri Bottas, confirmé chez Alfa Romeo pour plusieurs saisons à partir de 2022.

George Russell – qui a déjà piloté pour Mercedes en 2020 au Grand Prix de Sakhir en remplacement de Lewis Hamilton testé positif au Covid-19 – sera le coéquipier du septuple champion du monde à partir de 2022, ce qui veut dire que l’équipe du constructeur allemand alignera un duo de pilotes 100% britannique.

Cette confirmation fait suite à l’annonce que Valtteri Bottas qui rejoindra Alfa Romeo Racing l’année prochaine, après cinq saisons avec Mercedes. Valtteri Bottas a rejoint Mercedes en 2017, marquant 9 victoires en course, 54 podiums et 17 pole positions à ce jour avec l’équipe. Il a joué un rôle central dans la victoire de Mercedes aux quatre championnats du monde des constructeurs depuis 2017, et son partenariat avec Lewis Hamilton sera enregistré comme l’un des plus réussis de l’histoire du sport.

Le Finlandais sera donc remplacé par George Russell, 23 ans, qui a rejoint le programme des jeunes pilotes Mercedes en 2017. Russell a remporté le championnat GP3 ​​Series de cette saison et est devenu champion FIA de Formule 2 l’année suivante, avant de passer en Formule 1 avec Williams en 2019. Son éthique de travail et ses performances ont continué d’impressionner au cours de ses trois saisons avec Williams.

« C’est un jour spécial pour moi personnellement et professionnellement, mais aussi un jour d’émotions mitigées. Je suis ravi et honoré de rejoindre Mercedes l’année prochaine, ce qui est une étape importante dans ma carrière, mais cela signifie également que je vais dire au revoir à mes coéquipiers et amis chez Williams. » a déclaré Russell.

« Ce fut un honneur de travailler aux côtés de chaque membre de l’équipe et un honneur de représenter le nom Williams en F1. Depuis mon arrivée en 2019, nous avons travaillé sans relâche pour nous pousser mutuellement en avant et ramener l’équipe sur la grille où elle appartient. »

« Nous nous sommes battus pour chaque position de qualification, chaque point et chaque dixième de seconde. Peu importe à quel point cela a été difficile, personne n’a jamais abandonné, et cela m’a inspiré chaque jour. »

« J’ai adoré chaque instant de ce que je décrirais comme une véritable équipe de course de cœur et d’âme, et je vais pousser plus fort que jamais pour m’assurer que nous terminons notre histoire de la meilleure façon possible. »

« Dans la perspective de la saison prochaine, je mentirais si je disais que je n’étais pas absolument en train de bourdonner. C’est une énorme opportunité et je veux la saisir à deux mains. Mais je ne me fais aucune illusion sur l’ampleur du défi ; ça va être une courbe d’apprentissage abrupte. Valtteri a placé la barre haute, livrant régulièrement semaine après semaine, marquant des victoires, des pole positions et aidant à remporter plusieurs titres de championnat. »

« Mon objectif doit être de récompenser la confiance que Toto, l’équipe et le conseil d’administration ont placée en moi en veillant à ce que je joue mon rôle dans la poursuite de ce succès et je veux faire la fierté de mes nouveaux coéquipiers. Bien sûr, l’un de ces nouveaux coéquipiers est à mon avis le plus grand pilote de tous les temps. »

« J’admire Lewis depuis que je suis en karting et l’opportunité d’apprendre de quelqu’un qui est devenu un modèle à la fois sur et hors piste ne peut que me profiter en tant que pilote, professionnel et être humain. Pour l’instant, cependant, j’ai neuf autres courses en tant que pilote Williams, et je veux m’assurer qu’ils sont les neuf meilleurs de mon temps avec l’équipe. Alors, et alors seulement, je pourrai tourner mon attention vers 2022. Un grand merci à Williams, à Mercedes et à tous ceux qui m’ont soutenu pour arriver là où je suis aujourd’hui. Je n’aurais pas pu le faire sans chacun d’entre vous. »

Transferts F1 2022

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Cesare Ingrassia

Cesare Ingrassia est le directeur de la publication du site d'actualités sur la Formule 1, F1only.fr et du site La Chaine Renault. Véritable passionné, Cesare Ingrassia est accrédité par la FIA et la F1 et se déplace de paddock en paddock pour vous offrir une couverture totale de chaque événement tout au long de la saison.