F1 - Le message glissé par Wolff à Bottas avant son départ de l'équipe
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Le message glissé par Wolff à Bottas avant son départ de l’équipe

Ce week-end, Valtteri Bottas a fait ses adieux à l’équipe Mercedes lors d’une cérémonie organisée au siège de l’écurie à Brackley au Royaume-Uni.

Cette dernière journée passée à Brackley fut l’occasion pour Bottas de passer un dernier moment avec son patron Toto Wolff lors d’un échange convivial durant lequel les deux hommes ont « analysé » les statistiques du pilote finlandais durant son passage au sein de l’écurie désormais 8 fois championne du monde.  Après cinq saisons, Valtteri Bottas a – souvent à ses dépends – joué le rôle de pilote numéro 2 face à son coéquipier Lewis Hamilton, mais il ne faut pas oublier que Mercedes est restée invaincue au championnat du monde des constructeurs depuis 2014, notamment grâce au travail combiné de ses deux pilotes (dont Nico Rosberg jusqu’en 2016).

Lors de cette ultime rencontre, les statistiques clés de Valtteri Bottas au cours de ces cinq saisons passées chez Mercedes ont été écrites sur un casque hommage d’adieu, mais quand il s’agit d’évoquer le nombre de victoires, l’échange tourne à l’aveu:

Valtteri Bottas: Nombre de victoires?

Toto Wolff: Hmmmm, je sais.

VB: Dix!

TW: Dix… plus Sotchi, onze, il y en a eu d’autres?

VB: Il y en a eu d’autres que l’on m’a volées, comme Bakou ou j’ai crevé dans le dernier tour, ce genre de choses…

TW: Oui d’accord mais ça c’est de l’abandon, mais celle-la… Je l’ai volée…Sotchi… écris 10+1!

Pour rappel, lors du Grand Prix de Russie 2018, Valtteri Bottas avait reçu la consigne radio de laisser passer Lewis Hamilton pour lui offrir la victoire, l’un des moments les plus noirs du passage de Bottas chez Mercedes.

Enfin, quand Valtteri Bottas évoque son nombre de départs à bord de la Mercedes (101 au total), Toto Wolff lui glisse un autre message: « Eh bien, peut-être que tu vas prendre un peu de congé sabbatique avec Alfa Romeo et ensuite nous verrons combien de numéros supplémentaires nous pouvons ajouter ici. »

Bottas qui garde les pieds sur terre lui répond alors : « Ce sport va très vite… vous ne savez jamais ce qui vous attend. Au moins, je sais pour les prochaines années, mais vous ne savez jamais au delà. » Un moment privilégié donc entre les deux hommes, mais durant lequel les messages ont été passés…

Pour rappel, le pilote finlandais a quitté l’équipe Mercedes en fin d’année pour rejoindre l’écurie Alfa Romeo en 2022 avec laquelle il a signé un contrat pluriannuel.

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6 commentaires

  1. @ Emynoduesp

    Pourquoi Horner?
    Faut quand-même souligner que 6 des 20 pilotes de la saison 2021 sortent de la filière RedBull !!
    En 2022 ce seront même 7 pilotes…
    Comme bien de pilotes de la filière Mercedes ? Je vais t’aider un peu ; À peine 2…
    On peut donc en déduire que Horner apporte bien plus à la F1 que Wolff !

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