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Villeneuve : « Bottas a gardé Hamilton éveillé » en 2019

Jacques Villeneuve estime que Valtteri Bottas a été très fort durant la saison 2019 mais qu’il est très difficile de se confronter à Lewis Hamilton qu’il considère comme le pilote le plus complet du moment.

Les avis de Jacques Villeneuve portent souvent à polémique. Le champion du monde 1997 est reconnu pour son franc-parler et n’épargne habituellement pas grand monde.

Pourtant, lorsque le magazine Auto-Plus lui a demandé son avis sur la saison 2019 de Valtteri Bottas, le Canadien s’est montré plutôt bienveillant à l’égard du pilote Mercedes : « Il s’est montré super rapide. Mais battre Hamilton n’est pas simple. » a-t-il ainsi affirmé.

Pour l’ancien pilote Williams, si Lewis Hamilton était quasi intouchable la saison dernière c’est aussi parce que Valtteri Bottas a maintenu une pression constante sur son équipier : « Comparé avec les autres années où, sur trois ou quatre Grands Prix, il [Hamilton] n’était pas là, comme on dit, il a vraiment tenu la barre cette année. En partie parce que Bottas s’est montré plus agressif. Je dirais qu’il a gardé Hamilton éveillé. »

Selon Villeneuve, Bottas mérite donc amplement sa place au sein de la meilleure équipe actuelle du plateau : « Beaucoup d’observateurs estiment que Bottas n’est pas à sa place parce qu’il n’a pas réussi à vaincre Lewis. Mais avec le rythme qu’il avait, il aurait surpassé beaucoup d’autres pilotes. C’est juste que Lewis fait partie des plus grands. »

Bien entendu, les résultats de Bottas et Hamilton ont été rendus possibles grâce aux performances hors normes de l’équipe Mercedes qui domine la Formule 1 depuis l’introduction des motorisations hybrides en 2014.

Jacques Villeneuve souligne d’ailleurs l’extrême compétence de l’écurie allemande et le rôle important qu’a joué Niki Lauda dans cette réussite : « Quand la réglementation est entrée en vigueur, les gens de Mercedes étaient prêts. Ils avaient un temps d’avance sur les autres. »

« A ce propos, ils peuvent continuer à remercier Niki Lauda parce que, politiquement parlant, il avait fait le travail. Il a exercé une très forte influence pour l’adoption de cette réglementation. » conclut le Canadien.

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