Les deux Alpine dans le top dix au départ du GP de Russie

25 septembre 2021

Alpine F1 Team s’est classée sixième avec Fernando Alonso et dixième avec Esteban Ocon d’une séance de qualifications palpitante sur la piste séchante de l’Autodrome de Sotchi accueillant le Grand Prix de Russie. Ce résultat marque la cinquième double apparition de l’équipe du constructeur français en Q3 cette saison.

Les averses nocturnes se poursuivaient jusqu’au samedi matin, entraînant ainsi l’annulation des Essais Libres 3. Le ciel se montrait toutefois plus clément avec une accalmie avant les qualifications et la session commençait à 15h00 heure locale comme prévu.

En Q1, Esteban Ocon partait en intermédiaires neufs tandis que Fernando Alonso était le seul à miser sur les pneumatiques pluie pour établir son premier temps avant d’imiter le reste du peloton. Les conditions s’améliorant rapidement, l’Espagnol finissait septième et le Français neuvième pour entrer aisément en Q2.

Le duo avançait ensuite en Q3, Fernando Alonso et Esteban Ocon se classant respectivement troisième et cinquième grâce à leur belle prestation en intermédiaires à la fin de la Q2.

Sur une piste de plus en plus sèche, les concurrents chaussaient les pneus slicks dans les dernières minutes de la Q3. Alonso passait alors les tendres à mi-parcours pour signer un tour en 1’44’’204 lui valant la sixième place dans son deuxième effort. Esteban Ocon pour sa part n’améliorait pas sur son unique tentative en tendres et restait dixième avec son 1’45’’865 bouclé en intermédiaires.

« Nous ressortons de cette qualification difficile avec nos deux voitures dans le top dix en Q3, ce qui est positif. » a déclaré Davide Brivio, directeur de la compétition chez Alpine.

« Nous avions le potentiel pour finir un peu plus haut comme Fernando a commis une petite erreur lui coûtant du temps dans le dernier tour tandis qu’Esteban aurait eu besoin d’une tentative supplémentaire en slicks en fin de séance. Nous sommes tout de même bien placés pour prolonger notre série de treize courses dans les points demain, où nous espérons des conditions sèches, et donc très différentes d’aujourd’hui. »

Du côté des pilotes, Fernando Alonso est content de sa sixième place : « Je suis content de ma sixième place en qualifications, car les conditions étaient difficiles aujourd’hui. » a déclaré l’Espagnol.

« C’était très stressant comme nous n’avions jamais roulé sous la pluie à Sotchi. Il n’y avait pas de temps pour expérimenter et découvrir où l’adhérence est la meilleure. Nous étions finalement compétitifs sur cette piste humide et détrempée. J’ai perdu environ cinq dixièmes de seconde dans mon dernier tour en Q3, donc j’aurais pu me qualifier encore mieux que sixième. Ce sera difficile demain puisque plusieurs voitures très rapides partiront derrière nous, mais j’ai hâte de relever le défi. »

De l’autre côté du garage, le Français Esteban Ocon se dit frustré de devoir s’élancer demain depuis la dixième place sur la grille : « Je suis un peu frustré par les qualifications d’aujourd’hui, car nous n’avons pas été en mesure d’optimiser la Q3 dans les conditions changeantes. » a déclaré le pilote Alpine.

« En fin de compte, nous n’avons pas chaussé les bons pneus au bon moment en Q3 et il nous manquait deux tentatives en tendres. Nous avions clairement le potentiel de faire mieux que la dixième place comme j’aime ces séances difficiles. Parmi les points positifs, nous avons les deux voitures qui s’élanceront dans le top dix et ce n’est pas une mauvaise position de départ. La journée de demain s’annonce sèche, mais nous serons prêts, quelles que soient les conditions. »

Grille de départ du GP de Russie

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Cesare Ingrassia

Cesare Ingrassia est le directeur de la publication du site d'actualités sur la Formule 1, F1only.fr et du site La Chaine Renault. Véritable passionné, Cesare Ingrassia est accrédité par la FIA et la F1 et se déplace de paddock en paddock pour vous offrir une couverture totale de chaque événement tout au long de la saison.